HOLANDA: EUTANASIA PARA ENFERMO DE ALZHEIMER

 

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ASSOCIACIÓ CATALANA
D'ESTUDIS BIOČTICS

 

Mayo 2005

Holanda: aumenta la pendiente del plano inclinado

MÉDICOS MATAN A UN PACIENTE DE ALZHEIMER

Aprobada la eutanasia de un enfermo de Alzheimer

 

Según un comité regional de eutanasia, la muerte que un médico holandés infligió a un paciente con enfermedad de Alzheimer fue un acto legal. El comité negó, sin embargo, que este caso signifique que Holanda se halle en una pendiente resbaladiza hacia la eutanasia para todas las víctimas de Alzheimer.

El incidente ocurrió el pasado año cuando un paciente con Alzheimer solicitó morir, por medio de una "petición bien considerada y voluntaria". El médico que lo mató juzgó que el paciente estaba sufriendo sin esperanza y de forma insoportable, otro de los criterios que deben cumplirse para una una eutanasia legal en Holanda. Se trataba de un hombre de 65 años que padecía Alzheimer desde hacía tres años. Al parecer no deseaba permanecer en una situación de demencia progresiva y había solicitado ayuda para el suicidio de forma repetida.

El caso se complicó al no haber sido tenida en cuenta la segunda opinión que la legislación holandesa exige. El médico consultor -- un facultativo con especial formación en directivas de eutanasia -- afirmó que a medida que la enfermedad progresara el paciente iría perdiendo su conciencia de sufrimiento. Afirmó tambié que en su estado el enfermo no podía ser considerado competente para expresar con verdadera libertad su deseo de morir. La opinión fue anulada y fueron entonces consultados otros médicos, los cuales apoyaron el primer pronóstico. Se dio muerte al hombre.

 

LA NOTICIA

 

British Medical Journal
(BMJ.com, 7 de mayo de 2005)

 

Recientemente ha sido publicado el informe sobre casos de eutanasia y suicidio asistido notificados a lo largo de 2004 en Holanda. Entre los 1886 casos que se notificaron oficialmente, 4 fueron recusados, llamando particularmente la atención la aprobación de un caso de aplicación de eutanasia a un paciente de Alzheimer. Dicho caso fue notificado al sistema de cinco comités regionales de Holanda que se encargan de comprobar si los médicos cumplieron los requisitos legales. De ser así, entonces el caso queda a salvo de ser perseguido por el ministerio público fiscal.

Según el comité regional de eutanasia, la muerte que un médico holandés infligió a un paciente con enfermedad de Alzheimer fue un acto legal. El comité argumentó que el caso podía ser aprobado al no desprenderse de su análisis que Holanda se halle en una pendiente resbaladiza hacia la eutanasia para todas las víctimas de Alzheimer.

El incidente ocurrió el pasado año cuando un paciente con Alzheimer solicitó morir, por medio de una "petición bien considerada y voluntaria". El médico que lo mató juzgó que el paciente estaba sufriendo sin esperanza y de forma insoportable, otro de los criterios que deben cumplirse para una una eutanasia legal en Holanda. Se trataba de un hombre de 65 años que padecía Alzheimer desde hacía tres años. Al parecer no deseaba permanecer en una situación de demencia progresiva y había solicitado ayuda para el suicidio de forma repetida.

El caso se complicó al no haber sido tenida en cuenta la segunda opinión que la legislación holandesa exige. El médico consultor -- un facultativo con especial formación en directivas de eutanasia -- afirmó que a medida que la enfermedad progresara el paciente iría perdiendo su conciencia de sufrimiento. Afirmó tambié que en su estado el enfermo no podía ser considerado competente para expresar con verdadera libertad su deseo de morir. La opinión fue anulada y fueron entonces consultados otros médicos, los cuales apoyaron el primer pronóstico. Se dio muerte al hombre.

 

¿PENDIENTE RESBALADIZA: SÍ O NO?

Valorando la situación en Holanda, la directora del Institute of Medical Ethics de la facultad de medicina de Brno comenta en la misma revista como aún en el caso de que todos los miembros del comité estuvieran de acuerdo en la falta de capacidad legal del paciente seguiría siendo posible terminar con su vida, ya que en Holanda se admite el procedimiento denominado "terminación de la vida sin petición explícita del paciente", aplicable incluso a menores (cfr. 2-Appendices III,11). De hecho se acogen a este supuesto la mayoría de casos de muerte intencionada del paciente en manos de su médico.

Buena prueba de que en efecto existe en Holanda una pendiente resbaladiza hacia la generalización de la eutanasia la constituye la existencia de un consejo expreso de las autoridades para que acciones letales como las referidas en el párrafo anterior sean notificadas como "Ending of life without explicit request" ("terminación de la vida sin petición explícita del paciente"), así como la realidad comprobable en las publicaciones holandesas sobre la eutanasaia de que dicho supuesto figura en las tablas como un ítem absolutamente normal.

 

ACEB ANTE LOS COMITÉS PARA LA EUTANASIA

Los comités asistenciales de ética (CAE o CEA) son instrumentos muy aptos para ayudar a tomar decisiones correctas en el ámbito de las instituciones sanitarias. Su función consiste en vigilar para que se favorezca y se implante en este ámbito la conducta buena y éticamente recta.

Pero los comités éticos no son propietarios del bien y del mal, sus constructores o inventores. No pueden cambiarlo a su antojo de la mano de justificaciones a la propia medida buscadas para este fin. Y lo mismo debe decirse de aquellas instituciones que encuentran en el discurso ético la razón de su existencia.

Desde la Associació Catalana d’Estudis Bioètics deseamos recordar que jamás podráser declarada correcta o buena la ’agresión médica a la vida humana con intención de terminarla. Ni buscando expresamente acabarla en su inicio con el aborto, ni en su final por la eutanasia.

El respeto absoluto a la vida humana ha de presidir cualquier acción médica. No es posible buscar la solución de un conflicto en la finalización directamente buscada de la vida humana. La mano del médico debe detenerse antes de matar: primum non nocere, lo primero es no dañar. Ni siquiera por razones aparentemente piadosas o compasivas. Al buscar intencionadamente eliminar una vida humana, éstas razones serían falsamente humanitarias.

 

 

Bibliografía:

  1. Dutch approve euthanasia for a patient with Alzheimer´s disease. Sheldon T. BMJ 2005; 330:1041.
  2. The country on a slippery slope? Marta Munzarova, Komenského nám. 2, CZ - 602 00, Brno (Czech Republic) (12 May 2005)

 

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